Guayaquil festeja su libertad y su tesón en los 200 años de su independencia

La Revolución del 9 de octubre de 1820, de la que hoy se conmemoran 200 años, solo fue posible gracias a una suma de descontentos con la administración de la Corona española, encarnada en políticos y militares que coincidieron de forma excepcional en Guayaquil. En la ciudad estaban varados por esa época los militares venezolanos León de Febres Cordero, Miguel de Letamendi y Luis Urdaneta, a la postre próceres de la Independencia, quienes querían seguir el camino de regreso a Venezuela. Los tres habían sido parte de las tropas fieles al rey español en el batallón Numancia, pero fueron expulsados en el norte de Chile, insubordinados luego de meses impagos.

En su relación de los hechos, el oficial español Ramón Martínez de Campos, acantonado en la ciudad y fiel a la Corona, se muestra sorprendido “por el sumo abatimiento y miseria” como vivían los capitanes. Tuvieron que vender sus armas y equipos para vivir. “No podían seguir a su destino (Venezuela) por no tener con qué transportarse, pues el señor Gobernador les había negado este auxilio, al paso que a otros del mismo cuerpo les proveyó alimento y lo que pidieron”, según Martínez de Campos.

El historiador guayaquileño Melvin Hoyos, director de Cultura del Municipio de Guayaquil, señala que los soldados americanos del ejército realista estuvieron impagos por casi ocho meses. Mientras que la Corona mantenía los salarios al día de los soldados españoles. Todo empeoró cuando comenzaron las prohibiciones para exportar la riqueza agrícola, en el caso de Guayaquil el cacao, cuyos exportadores se ven obligados a incurrir en contrabando, relata Hoyos. El prócer José de Villamil, nacido en la entonces colonia francesa de Nueva Orleans, decide ofrecer un baile en su casa el 1 de octubre de 1820, ante la ocurrencia de la hija de su amigo y colega en el Cabildo de Guayaquil, Pedro Morlás, ratificado como tesorero. La fiesta le serviría a Isabelita Morlás para conocer a León de Febres Cordero, de quien estaba ‘flechada’. “La historia cuenta que se casaron y tuvieron más de 10 hijos”, indica la cineasta Veiky Valdez, que prepara una película histórica. Para Villamil, era el pretexto para reunirse con los patriotas e iniciar la conspiración, conocida como la Fragua de Vulcano

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